Всеки ден Земята е разтърсвана от стотици малки земетресения, повечето от които остават незабелязани. Те обикновено се случват по границите на тънките тектонски плочи, които покриват Земята като черупка. Задвижвани от горещината дълбоко в Земното ядро, плочите се трият една о друга по линии, наречени разломи. Когато движението на плочите е блокирано, се натрупва напрежение. Накрая разломите поддават.

 Освободената енергия се разпространява по Земята под формата на сеизмични вълни. Едно място, където границата между плочите е драматично очевидна, е дългият 1100 км разлом Сан Андреас. Това е източникът на повечето калифорнийски земетресения. Но за Калифорния, както и за по-голямата част от света, движението на такива тектонски плочи е и незаменима градивна сила.

Ако нямаше земетресения, ако нямаше такъв огромен поток от топлина от вътрешността на Земята, Земята би била едно студено, мъртво място. Ако не беше този огромен топлинен поток, нямаше да има континенти, океани, атмосфера. Земята би била мъртва, суха и студена като Луната.

Накъдето и да погледнете в Калифорния, хълмовете й наистина са създадени предимно от действието на земетресенията. Именно земетресенията създават топографията, долините, планините, контролират речните потоци, накъде да вървят нещата. Земетресенията оформят релефа на Калифорния от еони.

Цивилизацията се е намесила едва през последните няколкостотин години. Около началото на века Сан Франциско е бил разрастващ се метрополис- символ на новия просперитет на Калифорния. Но на 18-ти април 1906г този просперитет бил унищожен от най-известното земетресение в американската история.

Повечето от града бил унищожен в трусовете и последвалите пожари. Повечето овъглени останки от пожарите били хвърлени в залива Сан Франциско, добавяйки към запълването със земя, което после станало част от самия град. Днес тази изкуствена земя лежи под част от крайбрежната зона. Тази зона е пострадала най-тежко при земетресението от 1989 г.

Проблемът тук дошъл от погребаните отломки от труса през 1906 г. Разтърсени от новото земетресение, те буквално се разпаднали, заедно с по-голяма част от квартала. Практиката на застрояване на такива нестабилни терени е проблем в целия свят.

Мексико Сити е построен на дъното на пресъхнало езеро. Земетресението от 1985г било с епицентър на стотици километри, но то превърнало меката почва под столицата в почти течна маса. Сградите просто се сринали. Жертвите били смазани под тонове бетон и стомана.

Това е съвременен кошмар - градската инфраструктура се срива около нас.

Както обичат да ни напомнят геолозите и инженерите, не земетресенията убиват хората, а сградите.

Определени структури като мостове и магистрали са особено уязвими от трусове. При земетресението в Сан Франциско повечето загинали са по магистралата Нимиц, когато 2.5 км от горната част се сринали върху долния път. Ед МакВий карал товарен камион, когато това се случило.

Нямаше движение и карах с около 90км/ч, когато внезапно почувствах сякаш нещо ме отнесе. Нямах контрол над камиона. За щастие, край мен нямаше никого, защото се движех напосоки. Ударих спирачки.

В огледалото за задно виждане видях нещо като пропадане на магистралата, което ми се стори абсурдно. Видях как коли и камиони изчезват под развалините, и просто разбрах, че ще умра. Не можех да се измъкна оттам, не можех да направя нищо.

Този ден МакВий имал късмет. Камионът му спрял точно на единствения отсек от магистралата, който не пропаднал. Не го възприемам така, както биха си помислили повечето хора. Мога да си карам навсякъде и съвсем внезапно върху мен да се срути някоя магистрала.

Ед МакВий се отървал без драскотина. 42-ма други автомобилисти загинали. 5 години по-късно, когато земетресение поразило Лос Анджелис, се получило подобно пропадане на магистрала.

За щастие, трусът се случил преди зазоряване, когато пътят бил практически пуст. Следващият път това може да се случи в пиков час.

Но въпреки магистралните бедствия и загубата на няколко блока и къщи, Сан Франциско и Лос Анджелис устояли на трусовете изключително добре, най-вече защото повечето от високите им сгради били конструирани с оглед на евентуални земетресения. Твърде често в други части на света това не е така.

Joomla SEF URLs by Artio
   
© 2006-2016 Сексология и Природа на Човека - Sexology & Human Nature